METRITIS POSTPARTO EN VACAS LECHERAS

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METRITIS EN VACAS LECHERAS

INTRODUCCI脫N

La metritis postparto es una enfermedad severa que afecta negativamente la producci贸n de leche y la reproducci贸n, y pone a la vaca en riesgo de desarrollar numerosos des贸rdenes metab贸licos que potencialmente comprometen su vida (17). La metritis es definida como una inflamaci贸n de las paredes musculares del 煤tero y del endometrio (14,17, 24). La mayor铆a de los casos serios ocurren durante los primeros 10-14 d铆as postparto y algunas veces son llamados metritis toxica puerperal (17, 24, 25), metritis aguda postparto o simplemente metritis puerperal (3). La incidencia de metritis t贸xica var铆a desde 2,2 % a 37,3 % (11). Las vacas afectadas exhiben diferentes grados de depresi贸n, inapetencia y disminuci贸n de la producci贸n de leche y est谩n predispuestas a sufrir des贸rdenes de abomaso (17, 21).

Colin Palmer*. Taurus, 9(36):20-37. *DVM, MVetSc, Dipl. ACT Western College of Veterinary Medicine. University of Saskatchewan, Saskatoon, Saskatchewan, Canada.

INVOLUCI脫N UTERINA

Antes de comenzar una discusi贸n sobre las enfermedades uterinas, debemos entender el proceso normal de involuci贸n que se produce. En el postparto normal, la involuci贸n requiere 25 a 50 d铆as para completarse (10, 28) y comprende una reducci贸n del tama帽o uterino, necrosis y contracci贸n de la car煤nculas, y repitelizaci贸n del endo- metrio. La reducci贸n de tama帽o comienza inmediatamente despu茅s del parto, y durante los primeros 10 d铆as es relativamente lenta comparado con lo que ocurre entre los d铆as 10-14 postparto (18, 24). Esta reducci贸n inicial es debida en gran parte a las contracciones uterinas generadas por la oxitocina, que ocurren cada 3-4 minutos durante el primer d铆a y posiblemente persisten hasta el tercer d铆a postparto. El amamantamiento est谩 asociado con una liberaci贸n mucho m谩s frecuente de oxitocina desde la hip贸fisis que en el orde帽e, y 茅sta es posiblemente la raz贸n por la cual las vacas de carne tienen un per铆odo m谩s corto de involuci贸n que las vacas lecheras (10). Cuando se realiza la palpaci贸n rectal, el 煤tero postparto normal deber铆a tener demarcaciones o estr铆as longitudinales debido a la reducci贸n sustancial de tama帽o (24).

La involuci贸n del 煤tero bovino no es un proceso est茅ril. Existe una gran cantidad de secreciones postparto que deben ser eliminadas durante unas pocas semanas (10, 32). Entre el 58 y el 93 % de las vacas tienen infecciones uterinas 2 semanas despu茅s del parto, pero s贸lo el 5-9 % permanecen infectadas hacia los 45-60 d铆as postparto (10,28). Los leucocitos fagocitarios juegan un rol importante en la limpieza y defensa del 煤tero postparto. Los neutr贸filos y macr贸fagos son los principales responsables de la fagocitosis de bacterias y desechos (18, 24), que usualmente aparecen en el segundo d铆a postparto (24). Ambos procesos complementarios ayudan a la respuesta de los neutr贸filos a la infecci贸n. Otros componentes celulares incluyen eosin贸filos y mastocitos bajo la superficie endometrial. La uni贸n de ant铆genos a las IgE unidas a receptores de los mastocitos ayuda a la liberaci贸n de los factores de necrosis celular, histaminas, prostaglandinas, interleuquinas, y factores quimot谩cticos para eosin贸filos y neutr贸filos. El da帽o de la superficie del endometrio debido a los mastocitos y eosin贸filos puede permitir el acceso de las inmunoglobulinas del suero al l煤men uterino (1). Las contracciones del miometrio y las secreciones desde las gl谩ndulas endometriales tambi茅n ayudan a remover las bacterias potencialmente da帽inas (18). En condiciones tales como distocia, retenci贸n de membranas fetales (RMF), metritis, el uso de antimicrobianos y manipulaci贸n del 煤tero suprimen la funci贸n leucocitaria (24).

Se han realizado muy pocos trabajos sobre el rol de la inmunidad humoral en la defensa y limpieza del 煤tero posparto. Anticuerpos contra Streptococcus hemolyticus y Arcanobacterium pyogenes no se han encontrando en el mucus vaginal de vaquillonas hasta varias semanas despu茅s del parto, independientemente de su presencia en el suero. Las vaquillonas pueden no tener niveles adecuados de anticuerpos contra A. pyogenes ya que este organismo fue encontrado en cultivos del 煤tero del 30 % de las vaquillonas vs. 6 % de las vacas a los 10 d铆as postparto (18). Vacas inmunizadas con ant铆genos purificados de membrana externa de Histophilus somnus y luego expuestas por introducci贸n en el 煤tero de organismos hom贸logos muertos mostraron ant铆genos espec铆ficos IgG1 e IgG2 en las secreciones uterinas del estro, pero no IgA (1).

Las hormonas esteroideas pueden jugar un papel importante en la defensa uterina. La diversidad y concentraci贸n de c茅lulas inmunitarias en el endometrio han mostrado que se incrementan en n煤mero con el aumento de las concentraciones de estr贸genos en ratas. Altos niveles de estr贸genos pueden tambi茅n aumentar las concentraciones de IgA e IgG, y aumentan la eficiencia a la presentaci贸n del ant铆geno de las c茅lulas uterinas. La flora bacteriana comienza a disminuir en alg煤n momento del postparto cuando la hip贸fisis es capaz de responder a la GnRH y comienza la pulsatilidad del estr贸geno (1).

DIAGN脫STICO

Los loquios normales son de color marr贸n-rojizo a blanco y no tienen un olor importante. La metritis se caracteriza por descargas uterinas f茅tidas, marr贸n rojizas (4, 24, 25). En realidad, las vacas afectadas pueden tener tanto olor que pueden ser detectadas cuando uno entra al lugar donde se encuentran. Otros signos cl铆nicos incluyen depresi贸n, menor apetito o anorexia, deshidrataci贸n y menor producci贸n de leche (24, 32). Es com煤n que tengan fiebre con temperaturas que f谩cilmente superan los 39,4oC (20, 24). Por el contrario, muchas vacas normales pueden experimentar variaciones diarias en la temperatura corporal debidas a factores tales como la estaci贸n, momento del d铆a, nivel de producci贸n y edad, para nombrar algunos (25).

Por lo tanto, tratar vacas basado en la temperatura corporal solamente puede resultar en una gran cantidad de animales sanos tratados y al mismo tiempo una gran cantidad de animales enfermos sin tratamiento (25). Adem谩s, algunas vacas pueden tener las t铆picas descargas uterinas asociadas con la metritis, sin estar sist茅micamente enfermas. Estos animales probablemente sufren metritis subcl铆nica. A menudo, un animal es presentado para examinar porque tiene una combinaci贸n de:

1) problemas para eliminar la placenta,
2) no come,
3) est谩 deprimida, o
4) tiene una disminuci贸n de producci贸n de leche.

La palpaci贸n rectal mostrar谩 una gran cantidad de fluido en el 煤tero con poco o nada de tono uterino (4, 24, 25, 32). Los caracter铆sticos pliegues longitudinales que usualmente son palpables est谩n ausentes (32). Los fluidos pueden ser detectados dentro del lumen uterino y pueden ser expulsados haciendo presi贸n sobre el 煤tero. Se recomienda precauci贸n, ya que la palpaci贸n rectal es muy subjetiva y puede ser dif铆cil diferenciar el 煤tero que est谩 en proceso de involuci贸n normal de una metritis postparto; especialmente en las primeras 2 semanas luego del parto (24, 32).

Muchos propietarios o administradores de tambos deben confiar en empleados para identificar y tratar vacas enfermas. Los empleados deben ser entrenados apropiadamente respecto a los signos de las enfermedades del postparto. El aumento de la temperatura corporal asociado con enfermedades postpartales, aunque no sea 煤til solo, es muy probable que ocurra entre los 3 a 6 d铆as despu茅s del parto (25). Las vacas enfermas muestran cambios en la actitud, como las orejas ca铆das por debajo de la l铆nea horizontal y ojos hundidos, como tambi茅n una disminuci贸n en la producci贸n de leche. El monitoreo diario de la temperatura corporal de las vacas postparto por al menos 10 d铆as despu茅s del parto combinada con una evaluaci贸n de la actitud y una declinaci贸n de la producci贸n de leche mayor a 5 kg pueden ayudar a indicar que la vaca requiere un examen f铆sico m谩s profundo.

FACTORES DE RIESGO

Las infecciones uterinas usualmente se producen por vi虂a ascendente. Durante el parto, las barreras fi虂sicas normales a la contaminacio虂n (vagina, vesti虂bulo vaginal y cervix) esta虂n severamente comprometidas y luego del parto hay una gran cantidad de tejido necro虂tico y fluidos creando un ambiente ideal para la proliferacio虂n bacteriana.

Las membranas fetales retenidas es el factor ma虂s predisponente para la metritis en el bovino (18, 19, 26). La mayori虂a de los reportes definen al diagno虂stico positivo como la retencio虂n de las membranas por ma虂s de 24 horas luego del parto (25).

La incidencia de la metritis postparto en vacas con RMF puede ser tan alta como 90 % (12). Las probabilidades de que una vaca con RMF desarrolle metritis son 6 veces mayores que las de vacas sin RMF, lo cual es mucho ma虂s alto que cualquier otro factor de riesgo (Tabla 1). La ocurrencia de gestacio虂n doble es la mayor causa natural de RMF en bovinos (26). Los porcentajes de mellizos en Holstein en Estados Unidos han aumentado en los u虂ltimos an虄os debido a la seleccio虂n para aumentar la produccio虂n de leche (8, 31).

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