ALIMENTACIÓN DE LA VACA POST PARTO

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LA VACA POST PARTO

La nutrición de la vaca de cría es uno de los principales factores que determina el éxito de nuestro sistema agropecuario, ya que de ella dependerá el porcentaje de preñez; el desarrollo adecuado de la recría y la sanidad de nuestros rodeos.

Ing. Agr. (MSc.) Ayelen Mayo, Ing. Agr. Elian Tranier INTA-EEA Bordenave mayo.ayelen@ inta.gob.ar

En el sudoeste bonaerense, al igual que en muchas regiones de Argentina, las vacas de cría pasan la mayor parte del tiempo sobre recursos forrajeros de baja calidad. Sin embargo, a medida que nos aproximamos a la fecha de parto los requerimientos nutricionales de los animales aumentan, haciéndose máximo en el último tercio de gestación, momento donde se produce el máximo crecimiento del feto. Posterior al parto, comienza otro período altamente demandante en nutrientes, es el período de lactación y es en éste donde la vaca deberá preñarse nuevamente (Figura 1).

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Todos los animales presentan requerimientos nutricionales mínimos para poder cumplir con las funciones vitales básicas. Estos requerimientos se denominan “requerimientos de mantenimiento”. Sin embargo, además de estos, existen otros requerimientos motivados por el tipo de producción.

En términos generales para poder cumplir con las funciones de producción se necesitaran cantidades adicionales de alimento ya que en primera instancia lo primero que se cubre son las necesidades de mantenimiento, y el excedente se destina a producción.

En el caso específico de la vaca lactante, la producción de leche puede tener lugar aunque el animal no presente cubiertos sus requerimientos de mantenimiento, pero en este caso, es a expensas de la pérdida de peso de la vaca de cría.

Si ocurre esto, la producción se verá afectada a medida que el peso del animal disminuya, ya que el animal perderá estado corporal, lo que puede llegar a producir un retraso en la aparición del primer celo.

¿Qué necesidades de alimento presenta una vaca con cría al pie?

Como se mencionó anteriormente, la vaca que cría un ternero siempre priorizará la producción de leche a expensas de su propio bienestar. La cantidad de alimento que requerirá una vaca lactante varía dependiendo de su biotipo y del mes de lactación en el que se encuentre. En términos generales podemos decir que para cubrir los requerimientos de mantenimiento y producción de leche de una vaca lactante, ésta deberá consumir un 40-50% más de forraje que una vaca seca La posibilidad de llegar a producirse este consumo de alimento dependerá de:

.Capacidad de consumo del animal

. Calidad del alimento ofrecido

. Cantidad de alimento ofrecido

Cuando la calidad del forraje es la adecuada para cubrir todos los requerimientos que presenta el animal, y cuando estos presentan adecuadas condiciones de sanidad, no hay de qué preocuparse, ya que los requerimientos serán cubiertos con seguridad.

Sin embargo, cuando la calidad del forraje durante la lactancia es baja, el animal no llegará a consumir la cantidad de nutrientes necesarios para satisfacer sus necesidades ya que actuará un mecanismo físico de limitación de consumo, el cuál no permitirá que vuelva a comer hasta que haya sido totalmente ingerido ese material en el rumen. En consecuencia, se puede ver que cuanto más baja es la calidad de un alimento, más limitado estará el consumo.

Otro factor de importancia a la hora de pensar en la nutrición de las vacas lactantes, es la cantidad de alimento ofrecido. Una baja disponibilidad de materia seca o una baja altura de forraje por sobrepastoreo puede reducir el consumo y en consecuencia, la satisfacción de los requerimientos nutricionales de las vacas.En términos generales, se consideran que en pastizales degradados o en pasturas cuya altura se encuentra por debajo de los 10 cm los animales presentaran serias dificultades para cubrir sus requerimientos, produciéndose de esta manea una marcada pérdida de peso.

Para poder cubrir los requerimientos de consumo de una vaca lactante y que el sistema productivo sea eficiente, lo cual se verá expresado en altos índices de preñez y de destete, es necesario que el período de lactación coincida con la época de rebrote de las pasturas y que la disponibilidad de forraje sea abundante, lo que se logra manejando una carga animal en forma adecuada.

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