CARTILLA DESCRIPTIVA DEL GRADO DE CONDICIÓN CORPORAL EN VACAS DE CRÍA

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CARTILLA DESCRIPTIVA DEL GRADO DE CONDICIÓN CORPORAL EN VACAS DE CRÍA

IMPORTANCIA DEL USO DE LA CONDICIÓN CORPORAL EN LA GANADERÍA DE CRÍA

Una de las principales metas en un rodeo bovino de cría es obtener un ternero por vaca por año. Este resultado es uno de los más importantes para poder maximizar la rentabilidad en un establecimiento ganadero de cría. Si bien son varios los factores que intervienen para el logro de esta meta, el adecuado estado nutricional de la vaca de cría siempre surge como uno de los factores principales a tener en cuenta.

Dr. Rodolfo C. Stahringer EEA – INTA Colonia Benítez

La condición corporal de la vaca de cría es un método que nos permite evaluar en forma barata y sencilla me- diante una apreciación visual sus reservas corporales (grasa y músculo). Esta imagen se compara con un patrón preestablecido al que se le ha dado valores numéricos arbitrarios. De esta forma se intenta uniformar los criterios de evaluación para que sean comparables en el tiempo y entre personas. La escala que utilizamos tiene un rango de valores del 1 al 9. El valor mínimo considerado es 1 y representa a una vaca extremadamente flaca y el 9 repre- senta a un animal excesivamente gordo.

En la presente cartilla se presenta el sistema de condición corporal de 1 a 9. Este sistema es en la actualidad el más difundido y el que se utiliza en la mayoría de la publicaciones científicas. Debido a ello es que contamos con la mejor información técnica sobre su utilización. Existen numerosos datos que nos muestran la relación entre las distintas condiciones corporales y los índices reproductivos en el rodeo de cría. Asimismo hay información preci- sa sobre la distribución de los porcentajes de grasa (también espesor), músculo (proteína), agua y minerales en la carcasa de animales de cada condición corporal. Existen asimismo trabajos que han cuantificado las variaciones de peso vivo entre las distintas condiciones corporales. Esta escala también es utilizada para diversos programas de manejo nutricional, tanto de cálculo de raciones (como el del NRC) como de estimación de dieta (NIRS- NUTBAL).

Dado que mediante la condición corporal evaluamos las reservas corporales de la vaca, esto representa también una vía indirecta para controlar el estado nutricional de la vaca. Animales en baja condición corporal o que pier- den condición corporal nos estarían indicando que la dieta de los mismos no ha cubierto o no está cubriendo sus requerimientos nutricionales. Por otro lado, vacas en buena condición corporal o que aumentan de condición cor- poral nos muestran que su dieta ha estado cubriendo y/o excediendo sus requerimientos nutricionales. Por ello podemos considerar que la condición corporal es una herramienta útil para evaluar el manejo nutricional al que ha estado sometido un rodeo de cría.

Por otro lado, existe amplia información, tanto internacional como local, que asocia el comportamiento repro- ductivo de la vaca de cría con su condición corporal. En este sentido hay dos momentos clave que permiten prede- cir con bastante exactitud la performance reproductiva de una vaca de cría. Uno de ellos es la condición corporal al parto. La vaca de cría debe tener una condición corporal de 5 ó mayor para que se intervalo parto a primer celo no se prolongue más allá de los 60 a 70 días. Otro momento clave para relacionar condición corporal y reproduc- ción es el momento del servicio. Vacas con condición corporal 4 ó mayor al inicio del servicio tienen intervalos iguales ó menores a 365 días. Esto significa que estas vacas cumplen con el objetivo de tener un ternero por año, sin atrasarse en la parición.

Diversos trabajos han mostrado que las vacas con condición corporal 3 están en anestro (no se alzan) en un elevado porcentaje y tienen intervalos posparto (período entre el parto y el primer celo) prolongados. Se ha deter- minado que el amamantamiento del ternero contribuye a prolongar el reinicio de la actividad cíclica en las vacas y especialmente en las baja condición corporal. Por esta razón, se ha recurrido a dos sistemas de manejo del ama- mantamiento del ternero (destete precoz y «enlatado»: restricción del amamantamiento mediante placa nasal por 14 días) para incrementar los porcentajes de preñez en vacas con baja condición corporal. La condición corporal sola o en combinación con una palpación transrectal de ovarios para determinar ciclicidad ha sido utilizada en la región NEA para seleccionar los vientres a los que se les realiza el manejo del amamantamiento y cual de los ma- nejos se les aplica. En este sentido, se ha podido determinar que vientres con condición corporal 2 ó menor sólo mejoran sus porcentajes de preñez si se les realiza el destete precoz. Por otro lado, cuando la vaca se encuentra en condición corporal 3 responde bien al «enlatado» del ternero. Mediante el uso de estos esquemas de clasificación de vientres y manejo del amamantamiento se puede lograr porcentajes de preñez similares (85 al 95%) entre vien- tres en condición corporal 3 ó menor y aquellos con condición corporal 4 ó mayor.

Otro momento importante para evaluar la condición corporal es la destete del ternero y/o tacto rectal para diagnóstico de preñez. En esta época, se puede separar las vacas con condición corporal menor a 4 para realizarles un manejo nutricional especial (suplementación, pastura cultivada, etc.). Esta clasificación nos permite mejorar la ganancia de peso de los vientres en baja condición corporal para que estos lleguen en una buena condición corpo- ral (5 ó mayor) al parto.

La información presentada nos permite asegurar que el uso de la condición corporal en la vaca de cría es una herramienta útil, sencilla y económica para tratar de maximizar la productividad de los rodeos de cría. Considera- mos que su difusión entre las personas ligadas a la ganadería de carne también ayudará a recoger, analizar e inter- cambiar información pertinente a la actividad cría.

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