CÓMO SER EFICIENTE EN EL USO DE NITRÓGENO EN SISTEMAS LECHEROS PASTORILES

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EL USO DE NITRÓGENO EN SISTEMAS LECHEROS PASTORILES

Las fracciones nitrogenadas de las praderas de alta calidad se caracterizan por contener altos niveles de nitrógeno no proteico y proteína de alta degradabilidad ruminal. Esto determina que si bien las praderas aportan mucha energía, la utilización del nitrógeno es baja, resultando en poca retención en leche y alta excreción al medio ambiente vía orina o heces.

Fernando Bargo

El uso de pasturas para producir leche resulta en sistemas de producción de bajo costo porque el forraje pastoreado es una fuente de nutrientes barata. Los sistemas de producción de leche pastoriles eficientes están caracterizados por una alta producción de leche por unidad de superficie (leche/ha), mientras que los sistemas de producción de leche confinados se caracterizan por altos niveles de producción por vaca. Las pasturas utilizadas con vacas lecheras son comúnmente especies templadas de alta calidad y temprano estadio vegetativo con 18% a 24% de materia seca, 18% a 25% de proteína bruta, 40% a 50% de fibra detergente neutro y 1.55 a 1.70 Mcal/kg MS de energía neta de lactancia.

Los sistemas pastoriles de producción de leche se caracterizan entones por una alta utilización de pasturas de alta digestibilidad, bajo contenido de fibra y altos niveles de proteína. Las fracciones nitrogenadas de las praderas de alta calidad se caracterizan por contener altos niveles de nitrógeno no proteico y proteína de alta degradabilidad ruminal. Esto determina que si bien las praderas aportan mucha energía por su alta digestibilidad, la utilización del nitrógeno es baja resultando en poca retención en leche y alta excreción al medio ambiente vía orina o heces. La suplementación energética constituye una alternativa efectiva para no sólo aumentar la producción de leche de vacas en pastoreo, sino también la utilización del nitrógeno.

El primer nutriente limitante para la producción de leche de vacas de alto potencial genético en pastoreo es la energía. En comparación con vacas consumiendo una dieta total mezclada (TMR) bien balanceada, las vacas pastoreando pasturas de alta calidad sin suplementación presentaron un menor consumo total de materia seca (19.0 vs. 23.4 kg/d) y una menor producción de leche (29.6 vs. 44.1 kg/d). Mientras el consumo de proteína bruta (PB) y fibra detergente neutro (FDN) no difirió entre las vacas consumiendo pastura o TMR, el consumo total de material seca y de energía neta de lactancia fue significativamente menor en las vacas en pastoreo, sugiriendo que las vacas de alta producción en pastoreo necesitan de suplementación energética para alcanzar su potencial genético de consumo y producción.

Con el objetivo de estudiar la eficiencia de utilización del nitrógeno (N) en vacas lecheras en pastoreo, se realizó un ensayo con vacas lecheras de alto potencial genético de producción que pastoreaban pasturas templadas con o sin suplementación energética. Se utilizaron 20 vacas lecheras de raza Holstein [peso vivo, 631 ± 71 kg; producción de leche inicial, 45.8 ± 6.6 kg/d; parición, 2.8 ± 0.8; días en elche, 101 ± 35] que fueron bloqueadas por días en leche y asignadas al azar a 4 tratamientos en 5 cuadrados Latinos de 4 x 4 con períodos de 21 día. Las vacas fueron seleccionadas del Centro de Investigación y Educación de The Pennsylvania StateUniversity (University Park, PA), que promediaron 11.436 kg de leche y 363 kg de proteína por lactancia. Los 4 tratamientos dietarios fueron arreglados en un experimento factorial de 2 x 2. Los factores evaluados fueron oferta de pastura (OP) (baja vs. alta) y suplementación energética (SE) (sin suplementación (SS) vs. con suplementación (SE)). Los 4 tratamientos dietarios resultaron entonces de la combinación de los 2 niveles de estos 2 factores: baja OP – sin suplementación (baja OF – SS); baja OP— suplementación energética (baja OP- SE); alta OP— sin suplementación (alta OP – SS); y alta OP— suplementación energética (alta OP- SE).

Los valores objetivos de oferta de pastura fueron 25 y 40 kg MS/vaca por día (cortando a nivel del piso) para los tratamientos de baja y alta OP, respectivamente. La composición botánica de la pastura fue medida al final de cada uno de los 4 períodos y promedió 50% bromegrass (BromusinermisL.), 33% pasto ovillo (DactylisglomerataL.), 7% Kentucky bluegrass (Poa pratensisL.) y 10% malezas y material muerto. La pastura fue fertilizada con N antes del inicio del primer periodo y del inicio del tercer periodo con 50 kg N/ha. La composición nutricional de la pastura fue de 21.6% MS, 92.1% MO, 20.1% PB, 55.5% FDN, 27.5% FDA y 71.8% DIVMS. Las vacas sin suplementación no recibieron concentrado energético pero sí una premezcla de minerales y vitaminas a razón de 1 kg/d para evitar deficiencias. La cantidad de suplemento energético ofrecida por vaca en el tratamiento suplementado fue de 1 kg de concentrado cada 4 litros de leche al comienzo del período 1 y 3. Se estableció un límite máximo de 10 kg de MS/vaca por día para aquellas vacas que producían más de 40 kg/d de leche. La composición del suplemento energético fue: 62.3% grano maíz, 10.4% afrechillo de trigo, 7.8% grano cebada, 5.2% soya tostada, 5.2% melaza, 2.6% gluten meal y el resto minerales y vitaminas. Durante cada uno de los 4 períodos de 21 días, los primeros 10 días fueron utilizados para adaptar a las vacas a cada uno de los diferentes tratamientos y los últimos 11 días para tomar las mediciones experimentales. El consumo de pastura, concentrado y total fue estimado entre el día 15 y 19 de cada período utilizando Cr2O3 como marcador indigestible de las heces. La producción de leche fue registrada diariamente del día 11 al 21 durante cada período. Se colectaron muestras de leche 3 veces (días 13, 16 y 19) que fueron analizadas por espectrofotometría infrarroja para porcentaje de grasa, proteína total y proteína

verdadera (Foss 605B Milk-Scan; Foss Electric, Hillerod, Denmark). Entre los períodos 2 y 3, cuando todas las vacas fueron alimentadas con una dieta TMR, se recolectó la orina total en 8 vacas (2 de los 5 cuadrados Latinos), con el propósito de estimar la excreción diaria de creatinina como marcador interno para estimar la excreción total de orina durante los períodos de pastoreo. El volumen total de orina en los períodos de pastoreo 1, 2, 3 y 4 fue estimado usando el valor de excreción diaria de creatinina y la concentración de creatina en la muestra de orina tomada en cada período. La orina total de cada período fue utilizada para estimar la excreción total de N en orina y junto con la excreción de N en heces y leche, se calculó la eficiencia de utilización del N.

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