C脫MO ENFRENTAR LA NUTRICI脫N DE LAS VACAS LECHERAS EN PREPARTO

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C脫MO ENFRENTAR LA NUTRICI脫N DE LAS VACAS LECHERAS EN PREPARTO

Esta tarea involucra una serie de desaf铆os que se relacionan con generar mayor eficiencia en la producci贸n y reproducci贸n de los animales. Conozca m谩s detalles a continuaci贸n.

Luis Mun虄oz G

Llevar a cabo una adecuada alimentaci贸n de las vacas durante la etapa de preparto influye de forma directa en el desarrollo del negocio lechero, ya que reduce la incidencia de enfermedades y genera mayor eficiencia en la producci贸n y reproducci贸n del animal. El problema es que no todos los productores tienen consciencia acerca de estos beneficios.

鈥淟a falta de cuidado en este aspecto puede generar un impacto econ贸mico importante para el productor, el que se puede expresar en un mayor gasto en veterinario. No obstante, el mayor costo se relaciona con la eficiencia productiva y reproductiva del animal, ya que, dependiendo de los problemas que sufra, la vaca demorar谩 mayor cantidad de tiempo en llegar a sus niveles productivos promedio y podr铆a tener problemas para volver a quedar pre帽ada鈥, explica Einar Vargas, acad茅mico del Departamento de Ciencias Animales de la Universidad Cat贸lica.

Si bien cualquier vaca dedicada a la producci贸n de leche deber铆a recibir estos cuidados, lo normal es que s贸lo se incluyan a aquellas que forman parte de planteles de alta producci贸n o sistemas m谩s intensivos. 鈥淓n el caso del sistema pastoril, donde es imposible llevar control de todo lo que les pasa, s贸lo se aspira a poner a las vacas, ojal谩, en praderas con baja disponibilidad de forraje, con el fin de que no engorden mucho鈥, asegura Ra煤l Ca帽as, ingeniero agr贸nomo, MgSc, PhD y acad茅mico de la Universidad Mayor.

La transici贸n

Reincorporaci贸n de la vaca al ciclo reproductivo

La etapa de transici贸n en las vacas lecheras 鈥 periodo que se extiende durante las 煤ltimas tres semanas antes del parto y las tres posteriores a 茅l鈥 es estrat茅gica para el desarrollo del sistema productivo de la lecher铆a, ya que es aqu铆 donde muchas veces se hacen evidentes problemas en la salud de los animales que posteriormente afectar谩n su productividad.

Lo cierto es que esta fase representa un periodo de fuertes cambios para el animal, los cuales a menudo pasan desde una etapa de descanso, de 40 o 60 d铆as 鈥攄ependiendo de la estrategia del productor鈥, a un periodo de producci贸n intensivo con requerimientos de 40 o 50 litros de leche por d铆a.

鈥淓sta etapa involucra un cambio nutricional y de manejo, lo que en muchos casos puede ser traum谩tico para la vaca. Por ello, si no se toman en cuenta ciertos aspectos fisiol贸gicos de los animales durante ese periodo se pueden generar perjuicios futuros para el animal y el negocio鈥, explica Einar Vargas.

A juicio de los expertos, los errores m谩s comunes de los productores en este periodo se relacionan, principalmente, con malos manejos de las vacas, como no separarlas por condici贸n, y descuidos en el dise帽o de sus dietas. En ocasiones, las vacas secas 鈥 a las que les falta m谩s tiempo para el parto鈥 se sit煤an en un corral donde reciben alimentos de peor calidad, lo que puede producir que las papilas del rumen se demoren en recuperarse.

A menudo, antes del parto, las vacas lecheras, en especial las primerizas, disminuyen su consumo de alimento producto del estr茅s. Si bien esta situaci贸n se revierte una vez que se recuperan del mismo, puede generar un desequilibrio entre los requerimientos nutricionales y los nutrientes absorbidos por el animal, lo que derivar谩 en problemas metab贸licos de distinta 铆ndole como h铆gado graso, cetosis, hipocalcemia o acidosis ruminal.

De igual forma, se pueden observar distintos tipos de complicaciones como cojeras y desplazamiento de abomaso.
La extensio虂n del balance energe虂tico es uno de los factores que ma虂s influye para que la vaca retorne a su funcio虂n ova虂rica luego del parto. No obstante, hay que tener claro que una disminucio虂n de un punto en la condicio虂n corporal del animal 鈥攙a de uno a cinco鈥 durante el posparto puede afectar de forma importante su fertilidad.

Por ello, es importante ayudar a las vacas en transicio虂n a sobrellevar los rigores que van a sufrir durante la lactacio虂n a trave虂s de una adecuada preparacio虂n del rumen. En este contexto, llevar un adecuado control de la salud de las vacas es fundamental. Para ello, se recomienda realizar tres o cuatro semanas antes del parto exa虂menes que determinen la presencia de cuerpos ceto虂nicos y midan los niveles de glucosa en las vacas.

Estado nutricional

En general, el periodo seco de una vaca se caracteriza por una alta tasa de crecimiento fetal, por lo que su peso durante el u虂ltimo mes puede aumentar en 50 o 60 kg, en el caso de las vacas Holstein. 鈥淓xiste tendencia a que la vaca se sobre engorde y tenga problemas al parto con consumo ad lib. Por ello, se recomienda limitar su consumo de Materia Seca (MS) a 2% de su peso鈥, explica Rau虂l Can虄as.

Lo cierto es que la densidad energe虂tica en la dieta de una vaca Holstein en preparto debe moverse entre 1,5 y 1,6 megacalori虂as por kg de MS. Luego, en posparto, esta cantidad debe aumentar a 1,6 o 1,7 megacalori虂as por kg de MS.
Cabe destacar que los requerimientos de las vacas dependera虂n de su raza y de la estrategia del productor lechero. En Argentina, por ejemplo, la raza Holando-Argentino consume entre 9 y 10 kg de materia seca por di虂a. Otras razas ma虂s pequen虄as como la Jersey, en tanto, comen alrededor de 8 kg de MS al di虂a.

No obstante, lo ma虂s importante, segu虂n los expertos, es que cualquier cambio en la dieta de los animales se lleve a cabo de forma paulatina. 鈥淧uede que una vaca coma el equivalente a 70% de forraje y 30% de concentrado y que cuando el productor quiera lanzarla a producir le cambie la dieta a 50% de forraje y 50% de concentrado. Esos cambios, sobre todo si se hacen de forma violenta, afectan mucho el ecosistema ruminal de las vacas鈥, explica Einar Vargas.

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