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ESTRÉS TÉRMICO: REDUCIR EL IMPACTO SIN GRANDES INVERSIONES

OEA Por OEA Abr26,2023

 

 

 

 

ESTRÉS TÉRMICO: REDUCIR EL IMPACTO SIN GRANDES INVERSIONES

El estrés térmico solía considerarse una enfermedad de los trópicos. Sin embargo, se ha vuelto mucho más frecuente y durante períodos más largos dentro de la población láctea del Reino Unido.

Phil Elkins BVM&S, CertAVP(Cattle), MRCVS

Explica cómo los cambios nutricionales y ambientales pueden combatir esta condición cada vez más común.

Muchos rebaños, en particular los alojados durante el verano, habrán experimentado cierto nivel de estrés térmico y pérdidas asociadas en los últimos años, y se beneficiarían de alguna reflexión sobre estrategias de reducción.
El estrés térmico se puede definir como la suma de fuerzas externas que actúan sobre un animal y que causa un aumento de la temperatura corporal y evoca una respuesta fisiológica, en otras palabras, cuando el entorno conduce a la hipertermia clínica1.

Debido al calor producido a través de la fermentación y el procesamiento de alimentos en el rumen, el ganado (y otros rumiantes) son más propensos a los efectos del estrés térmico que otras especies domesticadas.

Efectos

Los efectos del estrés térmico en la población ganadera del Reino Unido han sido minimizados en gran medida tanto por los agricultores como por los médicos.
Al igual que muchas situaciones, esta no es una relación estática, con una serie de factores que conducen a una tendencia hacia un mayor número de vacas que se ponen en riesgo de estrés térmico durante períodos más largos.

Estos factores de riesgo incluyen:

  • aumentos de la temperatura global
  • un aumento de la producción
  • un aumento de los rebaños alojados

    Los aumentos de la temperatura global están bien publicados, al igual que el aumento de la variabilidad asociado observado en los últimos años. Está claro cómo esto conducirá a una mayor duración del período de riesgo de estrés térmico.
    Los aumentos de la producción están asociados con un umbral más bajo para experimentar cambios de comportamiento o de producción asociados con el estrés térmico. Se cree que esto se debe al aumento del metabolismo de la energía y los nutrientes necesarios para facilitar el aumento de la producción2.

    Es importante reconocer que alojar a un rebaño durante el verano no aumenta necesariamente el riesgo de estrés térmico. Del mismo modo, el estrés térmico no se limita a los rebaños alojados. Sin embargo, en edificios insuficietemente ventilados o sombreados, el riesgo de estrés térmico aumenta con creces.

    Índice de humedad de temperatura

    Generalmente se habla del estrés térmico en términos de índice de humedad de temperatura (THI), una evaluación de las condiciones ambientales, aunque la situación es más compleja que vincular un solo parámetro a los parámetros de salud o bienestar.
    Otros factores, como la velocidad del aire, la luz solar directa, la dieta y la densidad de población, afectarán a la forma en que el medio ambiente influye en la salud y el rendimiento de las vacas.

    Se han establecido umbrales que están asociados con cambios fisiológicos: un THI de más de 72 se asocia con cambios leves; de 80 a 90 se asocia con cambios graves; se puede ver una amenaza para la vida en un THI de más de 90.
    Por lo general, se considera que los menores de 72 están dentro de la zona de confort térmico de una vaca, es decir, no requieren un cambio de energía o comportamiento para que la vaca mantenga su temperatura corporal a un nivel adecuado.

    Si bien los modelos meteorológicos continúan demostrando un bajo número de días con un THI medio de más de 72, estos pueden ocultar períodos significativos del día en los que se producen condiciones de estrés térmico, y también pueden no representar el THI dentro de los cobertizos de ganado.

    A lo largo de 2021, Cargill llevó a cabo un estudio sobre el THI a nivel de vaca en rebaños alojados durante el verano, utilizando sensores THI remotos. Los resultados mostraron seis días consecutivos con THI de más de 80, y el 25% de los días en los que el THI fue de más de 70 durante al menos una hora. De hecho, en el 10 % de los días, se demostraron condiciones de estrés térmico dentro de los cobertizos3.

    Se estima que la disminución de la producción de leche, la reducción de la fertilidad y el aumento del sacrificio por sí solos costarán a la industria láctea estadounidense aproximadamente 690 millones de libras esterlinas al año4. No se ha publicado una evaluación económica del estrés térmico en los rebaños lecheros del Reino Unido, pero la experiencia del autor es que los efectos serán signcativos, a pesar de que la enfermedad clínica abierta es poco común.

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