HIPOCALCEMIA: NUEVAS ALTERNATIVAS DE PREVENCI脫N MEDIANTE LA ALIMENTACI脫N

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HIPOCALCEMIA: PREVENCI脫N MEDIANTE LA ALIMENTACI脫N

En todas las especies de mam铆feros la nutrici贸n del calcio juega un papel fundamental tanto en el desarrollo fetal como neonatal. El calcio es indispensable para el desarrollo de tejidos muscular y 贸seo as铆 como en el mantenimiento de respuestas vitales (latido del coraz贸n, transmisi贸n nerviosa, contracci贸n muscular, etc.). Por esto mantener una concentraci贸n lo m谩s constante de calcio en sangre es de importancia vital para el animal. La selecci贸n natural se ha encargado de seleccionar mecanismos hormonales de regulaci贸n, tambi茅n conocidos como mecanismos homeost谩ticos, que aseguran una cierta concentraci贸n de calcio en sangre a trav茅s de procesos como absorci贸n intestinal, movilizaci贸n 贸sea, y recuperaci贸n a nivel renal.

Mercado, F. 1 y Mart铆n-Tereso, J. 2 . 12o Congreso Internacional de MVZ Especialistas en Bovinos de la Comarca Lagunera.1.- Nutricionista de Rumiantes, Trouw Nutrition, M茅xico. 2.- Manager Ruminant Research Centre (RRC), Nutreco, Boxmeer, Holanda.

Durante la gestaci贸n y hasta el momento del parto, el feto adquiere dicho calcio a trav茅s de la placenta procedente de la sangre materna. Los requerimientos del calcio crecen cuantitativa y paulatinamente a medida que el tama帽o del feto aumenta. Este incremento gradual en absorci贸n de calcio del feto a trav茅s de la placenta otorga el tiempo necesario al organismo materno para activar los procesos de autorregulaci贸n. Justo despu茅s del parto, la transferencia de calcio materno-filial tiene lugar a trav茅s de la leche materna para lo cual tambi茅n es preciso cierta cantidad de calcio en sangre. Generalmente los mam铆feros suelen tener necesidades en calcio pre y post-parto muy similares, es por esta raz贸n que dentro especies dom茅sticas seleccionadas por su viabilidad reproductiva (bovinos para carne, ovinos para carne) no son comunes los desajustes en mecanismos homeost谩ticos del calcio al parto. No as铆 en ganado bovino productor de leche, donde la demanda de calcio puede ser 3.5 veces m谩s que en el periodo pre parto, esto provoca desajustes en los mecanismos homeost谩ticos del calcio, finalizando en muchas ocasiones en una hipocalcemia pos parto.

Por ello en los sistemas productivos modernos de ganado lechero la situaci贸n es radicalmente diferente. Al contrario que en el bovino para carne el potencial lechero de las vacas de alta producci贸n excede sustancialmente los requerimientos nutritivos de calcio y energ铆a de su progenie. Es un hecho evidente que la capacidad de producci贸n lechera ha incrementado significativamente en los 煤ltimos a帽os gracias a la mejora gen茅tica. La selecci贸n de parentales ha puesto principalmente 茅nfasis en este par谩metro y no tanto en la detecci贸n de animales con un sistema fisiol贸gico lo suficientemente robusto y din谩mico para alcanzar esos altos niveles productivos. Es l贸gico entonces pensar que la transici贸n en las vacas de leche modernas supone un reto mucho mayor en t茅rminos de regulaci贸n metab贸lica que para los animales de hace 50 a帽os.

La fiebre de leche, representa uno de los desajustes metab贸licos m谩s frecuentes en la explotaci贸n de ganado lechero con una incidencia en el 84% de las granjas (USDA 2008). Este desajuste metab贸lico tiene lugar despu茅s del parto debido a las altas productividades de las vacas de leche, que requieren una r谩pida adaptaci贸n de vaca seca a vaca lactante. La incidencia de la fiebre de la leche aumenta un 9% con cada lactaci贸n (DeGaris and Lean, 2008) de manera simult谩nea al incremento en producci贸n de leche y, l贸gicamente a medida que se hace mayor la disparidad entre los requerimientos c谩lcicos del animal y su capacidad homeost谩tica. La mayor incidencia tanto de cetosis como de fiebre de la leche en vacas mult铆paras en comparaci贸n con las prim铆paras pone de manifiesto la necesidad de una mayor adaptaci贸n nutricional energ茅tica y mineral al comienzo de la lactaci贸n en animales mult铆paras.

Varios autores han mostrado la tasa de reposici贸n de vacas de leche aumenta a medida que el sistema de producci贸n se intensifica (Hare et al., 2006; Weigel et al., 2003). Altos niveles productivos en vacas lecheras est谩n directamente relacionados con un incremento en la incidencia de des贸rdenes metab贸licos pos partos (Fleischer et al., 2001) y, a su vez, con una menor resistencia a estas. Este hecho explica, al menos parcialmente, la necesidad de una mayor tasa de reposici贸n a medida que la productividad del establo aumenta.

Al contrario que su nivel productivo, la vida 煤til de las vacas lecheras se ha reducido en las 煤ltimas d茅cadas. 脷nicamente el 40% de la vacas de leche superan la segunda lactaci贸n y solo en contadas ocasiones alcanzan la octava lactaci贸n (Hare et al., 2006). La vaca de leche no llega a alcanzar ni tan siquiera un tercio de su vida natural, estimada en 30 a帽os (Barja, 2006), y por consiguiente es poco probable que la mayor incidencia de enfermedades en vacas mult铆paras este causado por la degeneraci贸n asociada al envejecimiento. M谩s bien parece estar causado por un fallo en la adaptaci贸n fisiol贸gica durante el periodo de transici贸n.

Nuestro objetivo como nutricionistas es paliar parcial o totalmente este desajuste metab贸lico a trav茅s de estrategias que mejoren la capacidad de adaptaci贸n metab贸lica de la vaca en la transici贸n. La puesta en marcha de estrategias nutricionales espec铆ficas para el comienzo de lactaci贸n puede incrementar en primera instancia el bienestar animal y, potencialmente, alargar la vida 煤til de estos animales a trav茅s de una menor tasa de desecho. En el establo, tener una tasa de desecho reducida se traduce en una mayor rentabilidad por animal as铆 como en una reducci贸n del impacto ambiental de la explotaci贸n por unidad de producto ya que se reducir铆a el n煤mero de animales improductivos (Tamminga, 2003).

DEFINICIO虂N DE LA FIEBRE DE LA LECHE

La fiebre de la leche es un desajuste metabo虂lico que conlleva una reduccio虂n de los niveles de calcio en sangre o lo que es lo mismo hipocalcemia. En condiciones normales el nivel del calcio en sangre se suele mantener por encima de 8 mg/dl. Sin embargo la concentracio虂n de calcio en sangre se reduce en mayor o menor medida en vacas de leche despue虂s del parto. Recientemente, Reinhardt et al. (2011) estimaron que el calcio en sangre post- parto bajaba por debajo de 8 mg/dl en el 25% de vacas de primera lactacio虂n, en el 41% de las vacas de segunda lactacio虂n y hasta en el 54% de las vacas de quinta lactacio虂n. A pesar de que la hipocalcemia cli虂nica o subcli虂nica no se puede catalogar como un para虂metro discreto, se ha usado los niveles de calcio en sangre para clasificar la gravedad del problema. Niveles de 6 a 8 mg/dl se clasifica como un problema de fiebre de leche subcli虂nica y niveles menores a 6 mg/dl se ha clasificado como un problema cli虂nico de fiebre de la leche.

Aunque la incidencia de la hipocalcemia post-parto en ganado lechero puede ser una excepcio虂n, los procesos metabo虂licos que aseguran el mantenimiento del nivel de calcio en sangre no suelen fallar en otras especies. Y de hecho, incluso en las vacas de leche los bajos niveles de calcio que no suelen persistir ma虂s que unos pocos di虂as despue虂s del parto a pesar de la creciente demanda en calcio asociada al comienzo de la lactacio虂n. Esto se explica por la activacio虂n de los mecanismos homeosta虂ticos de regulacio虂n del calcio que compensan la mayor cantidad de calcio retirado del torrente sangui虂neo para la si虂ntesis de leche. Por tanto, la causa de una hipocalcemia se debe a un retraso en la respuesta de mecanismos adaptativos en la homeostasis del calcio.

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