PRODUCTIVIDAD Y CONFORT EN EL MANEJO DE LA VACA LECHERA

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PRODUCTIVIDAD Y CONFORT EN EL MANEJO DE LA VACA LECHERA

Resumen

La producci贸n l谩ctea se ve afectada, entre otros factores, por el medio ambiente. Cuando se habla de medio ambiente se refiere principalmente a stress cal贸rico e inadecuadas condiciones de caminos y corrales (barro). Confort animal o 芦cow confort禄 significa un h谩bitat adecuado que le trasmita seguridad y confianza al animal. Es importante mantener la vaca seca, y c贸moda durante las 24 hs del d铆a. En esta revisi贸n se describir谩n las principales medidas de manejo para mitigar los efectos negativos producidos por la falta de confort ambiental, siendo estos, manejo de la alimentaci贸n, de la sombra y del agua bebida.

*Claudio E. Glauber y Paula Barreiro.

Desarrollo

El medio ambiente tiene efectos sobre la productividad de la vaca lechera. Entre otros par谩metros la producci贸n l谩ctea se ve afectada por la gen茅tica, manejo de la cr铆a y recr铆a, alimentaci贸n pre y post-partal, manejo integral del rodeo y medio ambiente. Citar medio ambiente en producci贸n lechera se refiere a stress cal贸rico y barro-caminos-corrales. La problem谩tica clima y medio ambiente se refiere a humedad relativa, radiaci贸n, presi贸n atmosf茅rica, luz ultravioleta, precipitaciones, temperatura del aire, polvo y velocidad de los vientos.

El componente fisiol贸gico de la vaca lechera para interaccionar con el ambiente externo es a trav茅s de cuatro mecanismos, ellos cumplen la funci贸n de vehiculizar la p茅rdida de calor por parte de la vaca lechera, asimismo debe considerarse que a mayor edad y mayor n煤mero de lactancias, la vaca sufre m谩s los efectos adversos por la falta de confort:

  • conducci贸n
  • convecci贸n
  • radiaci贸n
  • evaporaci贸n

Los rumiantes son homeotermos, regulan la temperatura corporal a trav茅s de delicados mecanismos fisiol贸gicos. Los procesos de termorregulaci贸n y el comportamiento alimenticio deber铆an ser las dos preocupaciones principales para mantener el balance t茅rmico. La zona de confort representa el rango en el cual la producci贸n de calor animal se mantiene basal (7).

Los cambios en la vaca lechera tienen efectos hormonales, de comportamiento, patrones de alimentaci贸n y fisiolog铆a. Estudios de comportamiento en la vaca lechera han descrito actividades y movimientos relacionados (valores aproximados) con la fisiolog铆a de producci贸n

鈥 Echada 10-12 horas/di虂a (40-50% tiempo di虂a).
鈥 Comiendo 4-6 horas (20% tiempo di虂a)
鈥 Socializando 1-2 horas (4-5% tiempo di虂a)
鈥 Bebiendo 30 minutos a 1 hora/di虂a (2% tiempo di虂a) 聽鈥 Orden虄e 4-5 horas/聽Di虂a (13% tiempo di虂a)

Vacas lecheras que sufren stress calo虂rico dedican menos tiempo al consumo de alimentos y a estar echados y presentan menor agresividad. Ocupan ma虂s tiempo a beber agua y a permanecer en los alrededores de los lugares de bebida.
El te虂rmino 芦confort animal禄 o 芦cow comfort禄 en un sentido amplio engloba todos los factores de bienestar de la vaca lechera, y debe ser considerado un 芦umbral de confort禄 y es de gran importancia para lograr buenos rendimientos reproductivos, productivos econo虂micos y comerciales.
Confort en la vaca lechera significa inicialmente disponer un ha虂bitat adecuado que permita expresar (dentro de las limitaciones lo虂gicas de un sistema de produccio虂n intensivo o semiextensivo) los comportamientos naturales que proporcione a la vaca seguridad y confianza (por ejemplo suelos no deslizantes), que no limite acceso al comedero, al bebedero o a la zona de descanso, evitar pasillos ciegos o estrechos y proveer un orden虄e fisiolo虂gico.
Independientemente del tipo de estabulacio虂n, la llave del e虂xito es mantener la vaca limpia, seca y co虂moda durante las 24 horas del di虂a. Distintos aspectos de manejo pueden ser utilizados para mitigar la falta de confort:

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