TRATAMIENTO Y PREVENCIÓN DE LAS DIARREAS EN TERNEROS LACTANTES

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DIARREAS EN TERNEROS LACTANTES

Pablo Díaz Fernández, profesor de la Facultad de Veterinaria de Lugo, expuso en el II Fórum Bayer de Vacuno de Leche, los últimos avances en prevención y tratamiento de las diarreas en terneros lactantes. Estas son las conclusiones

Las diarreas en terneros lactantes son procesos muy frecuentes en las explotaciones cuya incidencia se mantiene en el tiempo a pesar del elevado número de investigaciones realizadas. Todo ello debería hacer que nos preguntemos qué estamos haciendo mal.

Como punto de partida, las diarreas son procesos complejos causados por múltiples patógenos, algunos zoonóticos, es decir que pueden afectar también a personas, especialmente a aquellas más en contacto con los animales enfermos, como el ganadero, veterinarios, etc. Además, la presencia de diferentes factores va a condicionar la aparición y gravedad del proceso.

1) Un proceso que causa importantes pérdidas….

Las diarreas causan importantes pérdidas económicas en las granjas: -Incremento de la mortalidad de los terneros, que puede alcanzar el 25%. De hecho, más del 50% de las bajas registradas en los primeros meses de vida de un ternero se deben a procesos diarreicos.
-Costes económicos veterinarios.
-Reducción de la ganancia media diaria de peso debido a la deshidratación y a una menor absorción de nutrientes.
-Problemas de rendimiento en el animal adulto: Un animal que ha sufrido una diarrea nunca llega a alcanzar su máximo potencial de producción.
-Se han constatado problemas reproductivos por retraso en la llegada a la pubertad y al primer parto.
-Los animales que presentan diarrea son más susceptibles a pneumonías y otras enfermedades.
-Mayor tiempo que el ganadero destina a atender al ternero.
Sumando todos estos gastos, las pérdidas económicas son cuantiosas

2) Tipos de diarreas:

A) Infecciosas: Tanto de naturaleza bacteriana, vírica o parasitaria. Los más frecuentes son rotavirus, coronavirus, Escherichia coli, enterotoxigénicos (ETEC) y Cryptosporidium parvum, aunque también pueden deberse a la acción de otros agentes como Clostridium, Salmonella o Eimeria. Estos patógenos pueden aparecer solos o en combinación.

También existen virus causantes de diarrea que se consideran emergentes como norovirus, nebovirus y torovirus, aunque su relación con la aparición de diarreas no está totalmente confirmada.

Principales enteropatógenos relacionados con la diarrea del ternero:

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B) No infecciosas:

3) Como causan la diarrea?

-Mala absorción: Suele ser el modo de acción de la mayoría de parásitos y virus relacionados con las diarreas. Se destruyen los enterocitos en las vellosidades intestinales, por lo que el organismo no puede absorber los nutrientes correctamente.

-Hipersecreción: Son más complicadas, por ejemplo por ETEC. Se trata en este caso de diarreas que causan pérdidas de agua muy rápida, en muy poco tiempo y con porcentajes de mortalidad más elevados.
Ambos mecanismos se asocian también con inflamación y secreción de líquidos por el intestino. También se incrementa la motilidad intestinal, reduciendo el tiempo para que el animal pueda digerir los alimentos de manera correcta.

4) La importancia de la transmisión fecal-oral:

Los animales con diarreas clínicas son los que más patógenos eliminan con las heces y por tanto son los principales responsables de la contaminación del medio. Sin embargo, en algunos casos los animales adultos también pueden ser reservorios, padeciendo infecciones leves o crónicas y eliminando patógenos al medio en bajas cantidades pero constantemente.

“La limpieza en la sala de partos y en los cubiculos es clave”

Un ejemplo de la importancia de los animales adultos en la transmisión de patógenos causantes de diarreas se encuentra en los coccidios. Un estudio realizado en vacas de raza Rubia Gallega por el grupo de investigación INVESAGA de la Universidad de Santiago de Compostela concluyó que la prevalencia de infecciones por coccidios, así como su eliminación en heces, es mucho más elevada en los animales más jóvenes que en los adultos, pues tras repetidos contactos con el parásito se desarrolla una cierta respuesta inmunitaria protectora. Aún así, y como se observa, los adultos pueden actuar como reservorios de especies patógenas para los terneros neonatos.

Como los ooquistes de los coccidios son muy resistentes a desinfectantes, la limpieza en la sala de partos y en los cubículos es clave para prevenir la aparición de estos procesos.

En este sentido, cuando las condiciones higiénicas en el establo son deficientes, se empiezan a acumular patógenos en el medio y hay dos zonas especialmente peligrosas: los cubículos, sea individuales o en grupo, y en la sala de partos.

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