“UNA GANADERÍA ES SOSTENIBLE SI PRODUCE LECHE A BAJO COSTE”

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ES SOSTENIBLE SI SE PRODUCE LECHE A BAJO COSTE

Entrevista a Alan Agnew, agente de extensión agraria especializado en vacuno de leche del DAERA, el Departamento de Agricultura de Irlanda del Norte

DAVID GLEZ. EIREXAS

La región autónoma de Irlanda del Norte es un referente de lo que es un sector lácteo sostenible y rentable: en sus apenas 14.000 kilómetros cuadrados, las 3.500 granjas de vacuno de leche con las que cuentan producen algo más de 2,3 millones de toneladas, algo menos que Galicia pero con la mitad del territorio y de explotaciones.

En este sentido, el pasado mes de septiembre un grupo de ganaderos de este territorio del Reino Unido visitó Galicia para conocer su sector lácteo. La visita fue organizada y guiada por Alan Agnew, agente de extensión agraria especializado en vacuno de leche del DAERA, el Departamento de Agricultura de Irlanda del Norte. Hablamos con él sobre la situación del sector ganadero en el Ulster y cuáles fueron sus impresiones de la visita a las granjas gallegas.

¿En que consiste tu trabajo en el Department of Agriculture, Environment and Rural Affairs (DAERA)?

Soy trabajador del servicio de extensión agraria para ganadería de vacuno de leche. El DAERA un centro público, dependiente del gobierno autónomo de Irlanda del Norte, en concreto del Departamento de Agricultura.

El departamento de Agricultura cuenta con 3.000 empleados y el servicio de extensión agraria y ganadera está formado por unas 200 personas, fundamentalmente técnicos que asesoramos de forma gratuita e independiente a los ganaderos y agricultorres. Contamos con un presupuesto público de unos 20 millones de euros.

¿Que importancia tiene la ganadería de vacuno de leche en Irlanda del Norte?

Tenemos alrededor de 22.000 propietarios de tierras agrícolas y 15.000 ganaderos y agricultores activos, que también alquilan terreno a los propietarios. En el sector lácteo hay unas 3.500 ganaderías de vacuno de leche activas, y unas 350.000 vacas que producen 2,3 millones de toneladas, con un promedio de 7.000 litros por vaca y año.

¿Como es la granja media de vacuno de leche?

El sistema de manejo tradicional es de pastoreo pero en los últimos años fue cambiando hacia más vacas estabuladas y alimentadas con ración unifeed, que llegan a los 11.000 litros, aunque la mayor parte de los ganaderos siguen haciendo pastoreo. Tenemos una estación de verano muy corta pero un clima que favorece el crecimiento del pasto, por lo que desde comienzos de mayo hasta el fin de septiembre están en el prado. La base de la alimentación del ganado es el pastoreo y el silo de hierba. Cultivar maíz para forraje es muy caro, pues hay que hacerlo bajo plástico y los rendimientos de las cosechas son bastante irregulares.

En la República de Irlanda uno de los factores que limitan el crecimiento de la ganadería es el exceso de nitratos en el suelo.

¿Tenéis este mismo problema en Irlanda del Norte?

Tenemos un problema de exceso de nitratos de origen ganadero, al igual que en la República de Irlanda, por lo que Irlanda del Norte está declarada Zona Vulnerable por contaminación por nitratos. Por tanto, tenemos una reglamentación muy estricta sobre aplicación de purines. Así, las fosas de purín deben tener capacidad de almacenamiento para un mínimo de 22

semanas y no se puede aplicar purín en los campos a partir del 15 de octubre y hasta comienzos de febrero. Hay limitaciones también en el tipo de fosas de purín para evitar fugas, también está muy regulado el tipo de fertilización química que se puede aplicar.

¿Que tipo de abono químico se sole emplear para fertilizar las praderas?

Principalmente se emplea urea y nitrato amónico cálcico, pues no podemos emplear nitrato amónico. También se empiezan a emplear fertilizantes enriquecidos con micronutrientes, como el selenio, aunque lo más común es compensar estas deficiencias administrándolo directamente al ganado selenio o yodo.

Sin embargo, tenemos problemas con las emisiones de amoniaco a la atmósfera, por lo que probablemente para este año también habrá nuevas limitaciones en este sentido en cuanto al tipo de fertilizantes de síntesis y su aplicación.

¿Cuáles son las principales industrias lácteas que operan en Irlanda del Norte?

La principal y una cooperativa, DEAL Farm, procesa casi el 50% de la leche de Irlanda del Norte. Luego hay también otras cooperativas y empresas de la República de Irlanda, como Lakeland Dairies, que compran leche aquí y en este sentido el Brexit será un problema.

En cuanto a los precios, la carne de los terneros está hoy en un promedio de 3,3 euros el kilo y el precio base de la leche es de unos 0,28 euros el litro, más calidades y primas. En cuanto a los sólidos el promedio es de 3,9% de grasa y de 3,2% de proteína.

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