CRUZAMIENTOS Y PRODUCCI脫N DE LECHE

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CRUZAMIENTOS EN BOVINOS DE LECHE.

1. INTRODUCCI脫N

A diferencia de lo ocurrido en bovinos de carne, el cruzamiento entre razas o l铆neas gen茅ticamente distantes no ha sido, en pa铆ses de clima templado, una estrategia difundida para el mejoramiento de la productividad del ganado lechero. Las razones que explican este hecho pueden ser de variada 铆ndole, sin embargo, el destacado m茅rito alcanzado por la raza Holstein puede ser una raz贸n importante. Esta superioridad es particularmente notable en sistemas intensivos, que propician altas producciones individuales, en los que se otorgan condiciones ambientales que permite la exteriorizaci贸n de una buena parte del potencial gen茅tico del animal para dicho car谩cter. Lo anterior se expresa en desmedro del contenido de s贸lidos l谩cteos y, generalmente, de la tasa reproductiva.

Humberto Gonz谩lez V. y Juan Carlos Magofke S.聽Departamento de Producci贸n Animal. Facultad de Ciencias Agron贸micas. Universidad de Chile, Santiago

Un escenario distinto se advierte en sistemas pastoriles, en los que el objetivo final es maximizar la productividad por unidad de superficie. El logro de 茅ste, restringe la producci贸n por vaca en alrededor de un 20% del m谩ximo posible de alcanzar bajo dichas condiciones; hecho que, adem谩s, tiende a equiparar la productividad de los diferentes tipos raciales. Por otra parte, para trabajar con una carga animal alta es menester optimizar la producci贸n por kilogramo de peso vivo; favoreci茅ndose el empleo de vientres de menor tama帽o. Otro considerando importante se relaciona con la necesidad imperiosa de compatibilizar los objetivos antes descritos con una alta eficiencia reproductiva. Estas condicionantes permiten visualizar en los cruzamientos interraciales una herramienta promisoria, tendiente a incrementar la competitividad de los sistemas pastoriles de producci贸n. El mestizaje entre diferentes razas permite acelerar el mejoramiento gen茅tico al combinar efectos aditivos, producto de la complementaci贸n racial, y el vigor h铆brido expresado en caracter铆sticas de importancia econ贸mica.

En el presente trabajo se muestran los principales antecedentes a tomar en consideraci贸n ante la eventual implementaci贸n de un sistema de cruzamientos en ganado lechero, identificando aquellas situaciones productivas que los hagan econ贸micamente atractivos. Debido a la importancia que puede tener en la ganader铆a regional; el an谩lisis considera como eje central para el desarrollo del tema al cruzamiento Fris贸n x Jersey.

2. SELECCI脫N RACIAL

Los logros de un programa de cruzamientos dependen tanto de la magnitud de la heterosis o vigor h铆brido, as铆 como de la adecuada selecci贸n de las razas que originen los animales mestizos. Ambas condiciones tienen gran importancia, realidad que en numerosas ocasiones se olvida, suponi茅ndose que el 茅xito depende exclusivamente de la magnitud de la heterosis (Magofke y Garc铆a, 2002).

Revisar todas las opciones raciales existentes escapa al objetivo de este trabajo. Por este motivo, la presentaci贸n se centra en el an谩lisis comparativo de las principales estirpes lecheras, existentes a nivel regional, que han sido evaluadas en cruzamientos en sistemas de producci贸n de leche en pastoreo.

Comportamientos de biotipos Holstein y Fris贸n

Los biotipos Overo Negro han alcanzado una basta distribuci贸n a nivel mundial. Dentro de este grupo, de ancestro com煤n, se identifican hoy en d铆a marcadas diferencias en caracter铆sticas productivas y funcionales, producto de distintos procesos de selecci贸n. El germoplasma de tipo Holstein, proveniente principalmente de los Estados Unidos y Canad谩 se ha utilizado masivamente a nivel mundial durante los 煤ltimos a帽os. En estos pa铆ses el desarrollo selectivo se ha orientado principalmente a la b煤squeda de una alta productividad individual, asociada a mayores requerimientos nutricionales. Este proceso ha sido altamente eficiente en sistemas intensivos, caracterizados por otorgar altos niveles de suplementaci贸n; en la mayor铆a de los casos bajo condiciones de estabulaci贸n, sin acceso a pradera (Magofke y Gonz谩lez, 1999).

En pa铆ses de orientaci贸n productiva pastoril, el mejoramiento gen茅tico y el manejo otorgado a los animales permiten identificar en la actualidad un biotipo de caracter铆sticas productivas y funcionales que le son propias. Un ejemplo bien documentado es el llevado a cabo en Nueva Zelanda. En este caso los criterios de selecci贸n y los tipos raciales empleados han evolucionado a trav茅s del tiempo, adecu谩ndose a las diferentes condiciones del mercado interno.

Durante una primera etapa, iniciada en 1953, el mejoramiento se concentr贸 prioritariamente en el incremento de la producci贸n de grasa l谩ctea; hito que situ贸 a la raza Jersey (J) en una posici贸n predominante. Con posterioridad, sin existir antecedentes claros que avalaran esta decisi贸n, la composici贸n del reba帽o cambi贸 radicalmente, merced a la utilizaci贸n en cruzamiento absorbente de toros frisones sobre vacas (J).

A partir de 1992 se incorpor贸, como objetivo de mejoramiento, a la producci贸n de prote铆na l谩ctea, en un 铆ndice de selecci贸n que otorga ponderaci贸n positiva a ambos, s贸lidos l谩cteos y una valoraci贸n negativa al volumen en que los contiene (Holmes et al., 2002).
En la actualidad, debido principalmente al efecto provocado por el empleo creciente de semen Holstein, se ha elaborado un 铆ndice de beneficio econ贸mico el que, a las variables antes mencionadas, a帽ade tres caracter铆sticas funcionales a saber: peso vivo, fertilidad y longevidad; la primera con valor negativo a diferencia de las dos restantes.

La ponderaci贸n econ贸mica que se otorga a cada una de dichas variables se revisa en forma anual, dependiendo del valor relativo de cada componente y del impacto de las variables de tipo funcional. Cabe mencionar que a partir de 1997 los valores de cr铆a de los reproductores de las diferentes razas evaluadas, y de algunos toros mestizos, se expresan sobre una base com煤n. Este modo de expresar los valores gen茅ticos aditivos ha repercutido favorablemente en el desarrollo de sistemas de cruzamiento, al facilitar notablemente la selecci贸n de los toros empleados (Holmes et al., 2002).

Harris y Kolver (2001), revisan el efecto de la 鈥渉olsteinizaci贸n鈥 en el sistema de producci贸n neozeland茅s; comparando el comportamiento productivo y algunas variables reproductivas entre vacas Fris贸n Neozeland茅s (F) y Holstein. En t茅rminos generales, sus conclusiones se帽alan que, como era de esperar en funci贸n de los objetivos de selecci贸n divergentes, con relaci贸n al F, las vacas Holstein:

  • Destinan una mayor proporci贸n de la energ铆a ingerida a producci贸n de leche, en desmedro de depositaci贸n de reservas corporales.
  • Poseen un mayor potencial de consumo.
  • Alcanzan mayor tama帽o y peso vivo a edad adulta.
  • Movilizan una mayor proporci贸n de grasa corporal, principalmente a inicio de lactancia.
  • Requieren mejor manejo nutricional y reproductivo.

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