EFICIENCIA ALIMENTARIA: UNA HERRAMIENTA DE MANEJO PARA ENFRENTAR LAS BAJAS RENTABILIDADES DEL NEGOCIO LECHERO

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LAS BAJAS RENTABILIDADES DEL NEGOCIO LECHERO

Existen dos formas de mejorar la eficiencia alimentaria: la primera est谩 relacionada con incrementar la cantidad de leche producida con el mismo consumo de materia seca, mientras que la segunda con disminuir el consumo de materia seca, manteniendo el mismo nivel productivo. Conozca m谩s informaci贸n sobre esta herramienta, a continuaci贸n.

Dr. Pedro Mel茅ndez

La eficiencia alimentaria es un indicador simple que determina la habilidad relativa de una vaca lechera en convertir los nutrientes que ella consume a leche o s贸lidos totales. En t茅rminos generales, se define como los kilogramos de leche producida por kilogramo de materia seca consumida. Este concepto es muy utilizado en las lecher铆as de los Estados Unidos, sobre todo en situaciones de tiempos de bajos precios de la leche, elevados costos de alimentaci贸n o ambos, los cuales influyen marcadamente en el margen econ贸mico neto para el productor.

Una manera de combatir esta disminuci贸n en el margen econ贸mico es incrementar la cantidad de leche producida por cada kilo de materia seca consumida. Un beneficio extra que se obtendr谩 al incrementar la eficiencia alimentaria de una vaca es la menor cantidad de nutrientes que se excretar谩n a trav茅s de las fecas y la orina. As铆, favorece tanto el retorno econ贸mico como la menor poluci贸n ambiental. Esto es de gran importancia para聽las lecher铆as que tienen problemas con el manejo de purines.
Existen dos formas de mejorar la eficiencia alimentaria: la primera est谩 relacionada con incrementar la cantidad de leche producida con el mismo consumo de materia seca, mientras que la segunda con disminuir el consumo de materia seca, manteniendo el mismo nivel productivo. Muchas modificaciones de la dieta que incrementan la producci贸n de leche tambi茅n incrementan la eficiencia alimentaria. En general, en la medida que las vacas producen m谩s 聽leche, la proporci贸n de nutrientes que se utilizan para mantenci贸n es menor. En otras palabras, los costos fijos de alimentaci贸n del animal se diluyen en m谩s litros de leche producida, haciendo al animal m谩s eficiente en t茅rminos energ茅ticos y de costos. Una vez que los costos fijos se optimizan en una vaca lechera, la producci贸n adicional de un kilo de leche requiere de menos energ铆a y prote铆na. Sin embargo, aparece un problema con los costos fijos, ya que no son fijos propiamente tal. A medida que el consumo de materia seca aumenta existe una disminuci贸n en la digestibilidad del alimento, y por lo tanto la vaca 鈥攄e cierto modo鈥 es menos eficiente en extraer la energ铆a desde la raci贸n. Esta disminuci贸n en la digestibilidad se incrementa en la medida que el consumo de alimento aumenta y llega a ser un problema real en vacas lecheras de muy alta producci贸n con altos consumos de materia seca.

Por lo tanto, es m谩s importante optimizar el consumo de materia seca de una vaca en producci贸n, que maximizar el mismo. En muchas situaciones, lograr un mayor consumo de materia seca en vacas de alta producci贸n parece econ贸micamente razonable. Sin embargo, en algunas circunstancias el costo de ofrecer una dieta energ茅ticamente m谩s densa o digestible puede ser m谩s costoso que el retorno logrado por la mayor producci贸n. Esto resultar铆a en un ingreso menor sobre los costos de alimentaci贸n (ISCA) y, por lo tanto, es algo que no se recomienda.

Calculando la eficiencia alimentaria

-Use el Consumo Actual de Materia Seca: El conocimiento del consumo de materia seca exacto de su lecher铆a es de vital importancia para estimar la eficiencia alimentaria. Esto significa no s贸lo pesar la cantidad de alimento que se ofrece a las vacas, sino tambi茅n pesar el alimento residual que queda en el comedero al d铆a siguiente. Sin esta acci贸n, es imposible calcular la eficiencia alimentaria. -Mida el contenido de Materia Seca de la raci贸n total y de los ingredientes de la raci贸n, especialmente los forrajes: La materia seca de los forrajes y la raci贸n completa deber铆a ser evaluada semanalmente.

-Convertir la producci贸n de leche a Leche Corregida por Energ铆a (LCE): Esto va a permitir comparar entre razas o lecher铆as que var铆an considerablemente en su producci贸n. Utilizar la f贸rmula seg煤n Tyrrell y Reid (1965) para hacer la conversi贸n.

LCE = (12,82 脳 kg de grasa) + (7,13 脳 kg de prote铆na) + (0,323 脳 kg de leche)
Para mejorar a煤n m谩s la precisi贸n en el c谩lculo de la eficiencia alimentaria, el consumo de alimento tambi茅n se podr铆a corregir por su contenido energ茅tico. Corregir el consumo de materia seca a un valor est谩ndar de Mcal/kg va a mejorar el c谩lculo de la eficiencia alimentaria y va a permitir comparaciones entre dietas de diferente composici贸n.

Factores que afectan la eficiencia alimentaria

-Forrajes: Los forrajes son los insumos que m谩s afectan la eficiencia alimentaria, debido a que son el principal componente de la parte menos digestible de la dieta. Ellos tambi茅n tienen un gran impacto sobre la eficiencia alimentaria, ya que son los ingredientes con la mayor variaci贸n en digestibilidad y composici贸n de 聽nutrientes. Adem谩s abarcan una gran proporci贸n de la dieta. Se ha demostrado que la eficiencia alimentaria est谩 directamente relacionada con la digestibilidad del forraje. As铆, a mayor digestibilidad del forraje (mejor calidad), se logra una mayor eficiencia alimentaria. Y es que la densidad energ茅tica de la dieta tiene la misma relaci贸n con la eficiencia alimentaria, por lo que se deber铆a ser muy eficiente en el proceso de cosecha, almacenaje y manejo de los forrajes. La idea es lograr la mejor calidad posible.

Otra forma en que los forrajes pueden afectar en forma positiva la eficiencia alimentaria es a trav茅s de la mantenci贸n de un ambiente ruminal saludable. En el caso de situaciones de bajo pH ruminal (acidosis ruminal) se afecta negativamente la eficiencia alimentaria al disminuirse la digestibilidad de la fibra, debido a los cambios ocurridos en las poblaciones de microorganismos ruminales. El aporte de fibra efectiva, a trav茅s de una cantidad aceptable y de un adecuado tama帽o de part铆culas, va a mantener un rumen saludable, al estimularse la rumia y la producci贸n de saliva, y por ende mejorar la capacidad buffer para el rumen. Si se observan valores muy altos de eficiencia alimentaria significa que la calidad del forraje no es la 贸ptima y se debe mejorar este aspecto de la dieta.

-Estado de la lactancia:

Los d铆as en leche tienen un gran impacto sobre la eficiencia alimentaria, debido a que las vacas durante el inicio de lactancia est谩n en balance energ茅tico negativo y, por lo tanto, est谩n perdiendo peso, utilizando esa energ铆a en el proceso de producci贸n de leche. Este fen贸meno, artificialmente, va a incrementar la eficiencia alimentaria. Un valor elevado de eficiencia alimentaria (> 2.0) durante la lactancia temprana puede indicar que las vacas est谩n perdiendo mucho peso, lo que potencialmente lleva a una mayor incidencia de problemas metab贸licos. Por otro lado, vacas de cola de lactancia y que est谩n ganando peso, presentan una eficiencia alimentaria reducida, aunque este fen贸meno no se debe interpretar como algo negativo, ya que las vacas deben recuperar la condici贸n corporal perdida durante el inicio de lactancia para culminar un ciclo productivo satisfactorio y permitir un ciclo viable durante la siguiente lactancia. Por lo tanto, los d铆as en leche promedio del reba帽o se deben considerar a la hora de evaluar la eficiencia alimentaria.

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