LA LONGEVIDAD EN LOS REBA脩OS LECHEROS: UN PAR脕METRO QUE AFECTA LA RENTABILIDAD DE LAS EMPRESAS LECHERAS.

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LA LONGEVIDAD EN LOS REBA脩OS LECHEROS

Para lograr una mayor rentabilidad, las empresas lecheras requieren idealmente de vacas de alta producci贸n y que permanezcan el mayor tiempo posible en el reba帽o. Esto da origen al concepto de longevidad el cual se puede expresar de distintas maneras: permanencia en el reba帽o a los 48 meses de edad, n煤mero de lactancias, vida 煤til del reba帽o o porcentaje de las vaquillas que ingresan al sector productivo y que alcanzan una cuarta lactancia. La longevidad es un reflejo de las condiciones en que se desarrolla el sistema productivo y, en cierta medida, de los factores que el productor lechero considere para tomar decisiones de eliminaci贸n; en definitiva, depende de los objetivos que se plantee la empresa lechera.

*Fernando Gonz谩lez M., Profesor del Depto. de Ciencias Animales Pontificia Universidad Cat贸lica de Chile, Especialista en Producci贸n de Leche.
*Fernando Bas M., Profesor de los Deptos. de Ciencias Animales y Econom铆a Agraria, Pontificia Universidad Cat贸lica de Chile, Especialista en Gesti贸n de la Producci贸n

La alta eliminaci贸n forzada en los sistemas intensivos de producci贸n, por problemas metab贸licos, reproductivos, mamarios y de cojeras, tiene una incidencia fuertemente negativa sobre las proyecciones econ贸micas de las empresas lecheras. El an谩lisis de la informaci贸n recolectada indica que la eliminaci贸n forzada supera el 30% anual en las explotaciones lecheras de la Regi贸n Metropolitana, situaci贸n que afecta negativamente la longevidad de las vacas y restringe absolutamente la eliminaci贸n voluntaria de animales que presentan bajos niveles de producci贸n y/o serias deficiencias en cuanto a tipo y que, al permanecer en el reba帽o, frenan el progreso gen茅tico.

La Asociaci贸n Holstein de los Estados Unidos utiliza un sistema lineal para evaluar las caracter铆sticas de tipo que pueden aumentar en forma significativa el potencial gen茅tico. Este sistema mide las caracter铆sticas fenot铆picas desde un extremo biol贸gico observable a otro, asign谩ndoles un puntaje que oscila entre 1 a 50 puntos, sin referencias de edad, ambiente o etapa de lactancia. Este sistema de clasificaci贸n contiene 29 caracter铆sticas lineales descriptivas, de las cuales 15 han sido definidas como 鈥淧rimarias鈥 y son aquellas que por su importancia econ贸mica y alta variaci贸n poblacional, representan una base importante para la selecci贸n: Estatura (E), Profundidad Corporal (PC), Fortaleza (F), Car谩cter lechero (CL), Largo de grupa (LG), Ancho de Grupa (AG), 脕ngulo Pelviano (AP), Patas Vista Lateral (PVL) y 脕ngulo del Pi茅 (ANP), en lo que se refiere a la forma, grupa y patas del animal. Respecto a la gl谩ndula mamaria, el sistema de evaluaci贸n lineal incluye las caracter铆sticas Inserci贸n de Ubre Anterior (UA), Altura de Ubre Posterior (AUP), Ancho de Ubre Posterior (ANUP), Ligamento Suspensor (LS), Profundidad de Ubre (PU) y Colocaci贸n de Pezones (CP). En el caso de las caracter铆sticas AP, PVL y PU la mejor evaluaci贸n corresponde a una puntuaci贸n intermedia de 25 puntos.

En el pa铆s no se han realizado estudios que relacionen las caracter铆sticas lineales de tipo con producci贸n de leche y longevidad del reba帽o, as铆 como tampoco respecto al 茅nfasis que debe d谩rsele a estas caracter铆sticas para tomar decisiones correctas al momento de la elecci贸n de los toros y fijar los criterios en que basar谩n los programas de selecci贸n gen茅tica. En una investigaci贸n realizada en el Departamento de Ciencias Animales de nuestra Facultad se analiz贸 una poblaci贸n de 1300 vacas Holstein Friesian en 6 planteles lecheros de la Regi贸n Metropolitana, bas谩ndose en 13 caracter铆sticas primarias de tipo y se estudiaron las correlaciones existentes entre 茅stas con producci贸n de leche y longevidad. Parte de la informaci贸n en lo pertinente a longevidad y su relaci贸n con caracter铆sticas productivas y de tipo se presenta en este trabajo.

Caracter铆sticas productivas y reproductivas.

Los valores promedios para edad del reba帽o, n煤mero de partos y producci贸n de leche para la poblaci贸n total de vacas, se presentan en el cuadro 1.
El promedio de edad del reba帽o de 4,33+ 1,62 a帽os indica que las vacas corresponden a una poblaci贸n joven. El n煤mero promedio de partos de 2,94 + 1,46 confirma lo anterior, pero adem谩s muestra que se est谩 produciendo una alta eliminaci贸n, lo que incide fuertemente en la longevidad de las vacas y en la producci贸n total acumulada en su vida productiva. Las vacas de primer parto representan un 36% del total de vacas en producci贸n, lo que corrobora la alta eliminaci贸n en las lactancias posteriores. La edad al primer parto cercana a los 30 meses est谩 lejos de los 24 meses que se se帽alan como meta y explica en gran medida la corta vida productiva de estos animales. Trabajos realizados en la d茅cada del 80 para la misma regi贸n en estudio, se帽alan valores muy similares para promedio de edad, n煤mero de partos, edad al inicio de la primera lactancia y eliminaci贸n anual. Una investigaci贸n reciente, presentada en el Simposio Internacional en Producci贸n Animal y Medio Ambiente realizado en el 2001, indica que los reba帽os lecheros de la Regi贸n Metropolitana presentan una eliminaci贸n anual, total y por causas reproductivas, de 32 y 12,6 %, respectivamente. A estos niveles de eliminaci贸n la tasa de crecimiento del reba帽o es m铆nima o negativa y hace que muchos predios deban comprar vaquillas para mantener estable su masa animal. No es de extra帽ar entonces, que la reposici贸n sea el segundo costo m谩s importante despu茅s de la alimentaci贸n, significando alrededor del 18% del costo total del litro de leche, superando al 铆tem salarios.

Sobre la base de los par谩metros productivos, reproductivos y sanitarios en los reba帽os lecheros analizados, se estim贸 que la disponibilidad de reemplazos es cercana a una ternera por vaca en su vida productiva cuando el promedio de partos es de 2,94, lo que significa que una vaca, con dificultad, apenas se reemplaza a s铆 misma. En EE.UU., el an谩lisis de datos obtenidos de lecher铆as en California (20% fertilidad al primer servicio; 铆ndice de concepci贸n de 2,62; 36% de eliminaci贸n anual) permiten se帽alar que esta situaci贸n es m谩s grave a煤n en ese pa铆s, debiendo aumentar la vida 煤til a 4,0 partos para incrementar la disponibilidad de hembras de reemplazo a 1,42 terneras por vaca, como una manera de mejorar significativamente los ingresos.

En el caso de las lecheri虂as de la Regio虂n Metropolitana, la vida u虂til de las vacas deberi虂a aumentar a 3,6 partos para poder alcanzar una disponibilidad de hembras que permitan poder crecer a tasas de 10 a 15% anual. Estas lecheri虂as, dado el elevado porcentaje de eliminacio虂n anual, no tienen ninguna posibilidad de generar ingresos por concepto de venta de vaquillas de reemplazo ni de iniciar programas de seleccio虂n que aceleren el progreso gene虂tico de su masa. Por otra parte, la respuesta a la inversio虂n en gene虂tica tendri虂a solo un corto tiempo de expresio虂n, por lo que de mantenerse la duracio虂n de la vida productiva en 2,94 partos, quiza虂s no justifique una alta inversio虂n en gene虂tica.

Los antecedentes expuestos son claros en sen虄alar que, despue虂s de casi dos de虂cadas, no ha existido un mejoramiento en estos para虂metros, a pesar de la enorme gravitacio虂n que ello聽tiene sobre la rentabilidad de las empresas lecheras.

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