LOS IMPACTOS MÁS AMPLIOS DE LA HIPOCALCEMIA

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LOS IMPACTOS MÁS AMPLIOS DE LA HIPOCALCEMIA

Discute la forma subclínica de este problema y cómo los veterinarios pueden ser proactivos para prevenir su aparición.

Los ganaderos suelen ser muy buenos para identificar casos clásicos de hipocalcemia clínica; sin embargo, la hipocalcemia subclínica (HS) a menudo puede retumbar desapercibida, causando múltiples problemas de lactancia temprana.

Victoria Hudson BVM&S, MRCVS

La SH se define por un calcio en sangre de entre 1,4 ml/L y 2,1 mmol/L, aunque este rango sigue siendo muy debatido y a menudo se limita a cero a tres días en la leche.

Las vacas no lactantes tienen un requisito de mantenimiento diario de 21 g de calcio, que puede casi triplicarse a 55 g durante la primera semana de lactancia en Holsteins de alto rendimiento. Este aumento repentino de la demanda de calcio se produce simultáneamente con una disminución del 30 % en la ingesta de piensos en torno al parto, lo que restringe la ingesta de calcio durante este período crítico1.

No es el nadir de la concentración de calcio, sino más bien la persistencia de HS lo que aumenta el riesgo de enfermedad2,3.

La SH se produce en al menos el 25 % de las novillas de primera lactancia y en el 50 % de las vacas en su tercera o posterior lactancia4, y cuesta un mínimo de 92 libras esterlinas por caso5.

Una enfermedad de puerta de enlace

Al igual que otras enfermedades metabólicas, como la cetosis, la HS se puede describir como una enfermedad de puerta de enlace, ya que el bajo nivel de calcio después del parto puede ser el punto de partida de muchos problemas, incluida la disminución de la fertilidad, las limpiezas retenidas, los prolapsos uterinos, el abomaso desplazado izquierdo, la metritis, la endometritis, la mastitis, la reducción de la ingesta de materia seca (DMI), la reducción de la producción de leche, la cetosis y un mayor riesgo de sacrificio.

Por esta razón, los veterinarios desempeñan un papel importante en la comprobación de signos de enfermedad subclínica e iniciando investigaciones.

Las vacas primíparas tienen de tres a cuatro veces más probabilidades de experimentar una enfermedad postparturiente o un evento de extirpación durante los primeros 60 días en la leche (DIM), en comparación con una vaca normocalcémica, y las vacas multíparas tienen casi el doble de probabilidades1.

La prevalencia de HS persistente (bajo calcio de uno a cuatro DIM) es de aproximadamente el 22,9% en las vacas primíparas y solo el 12,5% en las vacas multíparas, pero esto se invierte con el SH retardado (calcio normal en un DIM, luego bajo en calcio de dos a cuatro DIM), donde el 25% de las vacas multíparas se ven afectadas en comparación con el 13,2% de las primíparas. Estas mismas vacas multíparas con un SH retardado tienen un menor rendimiento de leche durante al menos las primeras 10 semanas de lactancia1.

En total, el 76 % de las vacas SH tienen un déficit energético excesivo en comparación con las vacas normocalcémicas, y esto aumenta al 85 % si la afección se prolonga más allá de tres días en la leche1.

Además, las vacas que desarrollaron metritis tenían SH prolongada (de 1 a 12 DIM) en comparación con las parejas de rebaño que no desarrollaron metritis.

SH también puede afectar a la fertilidad. Un estudio de 2018 encontró que las vacas de rebaños de pastoreo diagnosticadas con HS en el parto tardaron 32 días más en quedar embarazadas de nuevo, en comparación con las vacas que tenían un nivel normal de calcio en el parto6. Además, las vacas alojadas con HS en uno, dos y tres DIM tenían un 70 % de probabilidades de embarazo hasta el primer servicio2.

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