MANEJO PARA PRODUCIR MÁS LECHE

189

 

 

 

MANEJO PARA PRODUCIR MÁS LECHE

No se puede simplemente llevar la dieta de una lechería, suministrarla a otra lechería y esperar los mismos resultados de producción. La razón es porque hay muchos factores que repercuten en la capacidad de un vaca para producir leche.

Jennifer Heguy

La nutrición es extremadamente importante y el mayor costo para la producción de leche, pero es sólo un factor más que debe ser evaluado de forma rutinaria.

Las vacas ocupan casi la mitad de su tiempo acostadas, seguido por comiendo/bebiendo, paradas en su cama o en los pasillos, y en la sala de ordeño.

En cada una de estas actividades hay una oportunidad para mejorar el manejo. Veamos algunas áreas donde con pequeños mejoramientos de manejo podríamos producir más leche.

Manejo de la alimentación

No solo es importante la dieta sino también cómo se suministra. En un estudio publicado en la revista Journal of Dairy Science, tres de las variables de mayor influencia en la producción de leche (no considerando la ración) fueron: la concentración de animales, el manejo de los sobrantes de la dieta, y el arrimado del alimento.

Aunque estas parecen ser prácticas de sentido común, en algunas lecherías no se tienen en cuenta.

Manteniendo un número adecuado de animales en los corrales en función del número de comederos es fundamental para mantener adecuados consumos de materia seca.

Cuando los corrales están sobre ocupados (cuando hay más vacas que comederos) hay una mayor selección de la dieta que afecta a las vacas más sumisas o tímidas. Las vacas dominantes comen primero, dejando a las vacas tímidas el alimento rechazado que puede comprometer la producción y salud de los animales.

Cuando el costo de los alimentos es alto, lo normal (no siempre) es abaratar las dietas. Una vía de manejar esta situación es limitar la cantidad de alimento sobrante.

En una encuesta realizada en California en el 2009, el 58 por ciento de los productores reportaron que alimentaban para que no hubiese alimento sobrante. Aun controlando el número de animales por corral, y contando con alimentadores que son muy precisos, es muy probable que acabemos por subalimentar a los animales cuando se alimenta de esta manera.

En este caso el costo de limitar el consumo (afectando la producción y salud) es mayor que el ahorro en el alimento.

Mantener siempre alimento en frente de las vacas es un factor muy importante para producir más leche. Esto se logra alimentando varias veces por día, o arrimando o empujando el alimento, y/o una combinación de ambos.

Un factor limitante de la producción de leche es cuando el comedero está vacío o el alimento está fuera del alcance de las vacas.

La leche contiene cerca de un 87 por ciento de agua, un nutriente muy importante (que muchas veces no es considerado). Si se ven vacas esperando para tomar agua, se deben poner más bebederos.

El mayor consumo de agua es después del ordeño, así que los animales deben tener acceso a abundante agua fresca y limpia. Tanto la cantidad como la calidad del agua son importantes. Los bebederos deben limpiarse al menos semanalmente, una práctica que solo el 40 por ciento de los productores reportó en la encuesta del 2009.

Áreas de descanso

Ya hemos hablado del número de animales por corral y del manejo de la alimentación, pero también es importante la comodidad y el tiempo de descanso de la vaca. Independientemente del tipo de cama, las vacas necesitan una cama limpia, seca y cómoda.

ARTICULO COMPLETO    MANEJO PARA PRODUCIR MAS LECHE